秦始皇统一之前, 六国的文字差别有多大?

(2018-5-30)

 
 

秦国疆域图

在之前的文章中,国史君(国史通论)曾经提到,中国之所以能够做到“分久必合”,最重要的原因之一就是中华民族的文化认同,而这个认同的形成,首先就要感谢千古一帝秦始皇在两千多年前统一了文字。那么,秦统一之前,战国七雄的文字都是什么样的?七国之间的文字真的到了互相都不认识的地步了吗?

文化分裂

战国后期的中国形势

在战国之前,华夏民族使用的文字基本上是统一的,比如商朝使用甲骨文,西周和春秋时期使用金文,虽然当时和现在一样存在异体字的情况,但大部分人都是使用“规范字”。然而,从公元前五世纪开始,中国进入了战国时期,延续几百年的战乱不仅带来了诸侯割据的分裂局面,就连文化也开始“各自为政”。汉朝学者许慎在《说文解字序》中写到:“诸侯力政不统于往,恶礼乐之害己,而皆去其典籍……衣冠异制,言语异声,文字异形。”意思是每个诸侯国都不愿意服从周王室,并纷纷将之前统一的文化进行修改,欲成一个独立的系统。

五大派系

七国文字

现代古文字专家何琳仪先生将六国的文字分为四大派系:齐、燕、晋、楚,这四个国家在地域上都比较独立,划分的主要依据就是地理因素。六国之外还有很多小国,基本上都属于这四个派系的分支。

五大派系

这四个派系都对春秋时期的文字进行了不同的改造,而比较正统的则是周秦文字——周平王东迁之后,西周故地被分封给秦国,故秦国和东周都延续了西周的文字,但也发生了些许变化。

区别不大

飘逸的楚国文字

曾经有个夸张的说法,说秦始皇之所以统一文字,是因为六国文字的差距过大,甚至达到了互相之间不能辨识的程度,其实这是站不住脚的。首先,六国文字都有一个共同的源头,而且六国之间虽然相互敌对,但是交往非常频繁,苏秦佩五国相印,并不是说他必须懂五种文字。另外,目前考古发现的一些战国文物也表明,六国之间文字虽然有差别,但基本上可以辨识。

大篆——石鼓文

除了有统一的源头之外,“雅言”也起到了维护六国文字统一的作用。《论语》中说“子所雅言,《诗》、《书》、执礼,皆雅言也。”意思就是虽然孔子平常说山东倒装句,但读起书来用的确实正宗普通话。其实孔子只是战国文人的一个突出代表,当时绝大多数士大夫阶层在读书、写字的时候,用的都是“雅言”。统一的语言起到了很重要的作用,就像我们心里想着普通话,手里绝对写不出字喃或方块壮字。

必须统一

统一文字

尽管六国文字区别并不是很大,但已经露出了渐行渐远的端倪,秦始皇在统一六国之后就开始剔除那些不规范的“异体字”,正是在此时,华夏民族的文化认同正式形成,而且几乎再也没有被改变。

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